Deepa Mehta Speaks About ‘Midnight’s Children’

Soha Ali Khan in MIdnight's Children
Soha Ali Khan in MIdnight's Children
In a candid interview, filmmaker Deepa Mehta talks about her film Midnight’s Children: the controversy in India, the excitement, and the cast.

MUMBAI: In a candid interview, filmmaker Deepa Mehta talks about her upcoming ‘Midnight’s Children’. Here are a few excerpts from the interview:

The moral police in India is constantly out to get you and Salman Rushdie. Do  you  foresee  trouble  in  releasing ‘Midnight’s Children'(MC)  in  India? Over  time  and  with  experience,  I  now  ignore  the  supposed  controversy  and  focus  on  the  work  itself.  In the worse -case  scenario,  the  work  won’t  have  a  chance  to  release  in  India. But  fingers  crossed.

Have  you  found  a  distributor  for  the  film  in  India? We  are  currently  working  on  that. The film is releasing on October 26th.

Would  there  be  a  separate  Hindi  version  of  MC  for  the  Hindi  speaking  audience? I  hope  so,  eventually,  yes.

How  did  you  cope  with  the  numerous  locational  changes  and  other  practical  problems?    I  became  a  regular  devotee  of  my  local  gym  before  we  went  to  production.  I  knew  that  I  needed  the  muscle,  literally  and  figuratively,  before  we  went  into  production,  as  it  required  a  tonne  of  stamina,  physically,  mentally  and  emotionally.  With  any  film  shoot,  it  invariably  took  a  few  detours  from  our  original  map,  but  despite  it  all,  we  got  there,  arms  and  legs  (I  think!)  intact.  Isn’t  the  road  less  travelled  supposed  to  be  the  more  interesting  one,  anyway?

[pullquote_left]There  was  always  something  going  on,  whether  it  be  elephants,  a  room  full  of  screaming  babies,  torrential  rains,  cobras,  you  name it.[/pullquote_left]

I believe the shooting was constantly throwing forward new levels of excitement? There  was  always  something  going  on,  whether  it  be  elephants,  a  room  full  of  screaming  babies,  torrential  rains,  cobras,  you  name it. It  really  felt  like  a  marathon  at  times. We  shot  in sixty  locations  in  a  very  short  time.  How  we  pulled  that  off,  I’m  still  in  not sure,  but  the  producer  David  Hamilton  and  production  designer,  Dilip  Mehta  were  absolutely  instrumental  in  that  aspect.

David, your life partner, walked quite a tightrope trying to get all the period details right? Ha, David does that literally.  A  little  known  fact  is  that  David  is  able  to  walk  a  tightrope. It is a  physical  skill  whose  mental  equivalent  was  quite  necessary  to  make  this  film!

Dolly Ahluwalia who is currently a craze as the zany mom in Vicky Donor has done costumes for over 600 characters? Dolly  Ahluwalia  did  an  outstanding  job,  as  did  Ritu  Kumar  who  designed  the  wedding  attire.  I  had  a  very  specific  colour  palette,  peacock  feathers  with  white  being  a  predominant  color  and  splashes  of  red  through  out  the  film.  Between  the  costumes  and  the  locations,  the  movie  really  looks  so  rich  and  vivid.  I  am  hopeful  that  the  audience  will  feel  that  they  have  been  taking  on  a  journey  by  the  time  they  leave  the  theatre.

[pullquote_right]Dolly  Ahluwalia did an outstanding  job, as did Ritu Kumar who designed the wedding  attire. I had a very  specific colour  palette, and use of peacock  feathers. Between the costumes and the locations, the movie really looks so rich and vivid.[/pullquote_right]

You’ve  chosen  a  veritable  treasure-house  of  actors.  Which  are  are  your  favorite  performances  in  MC? I  am  so  proud  of  the  cast.  All  of  them  put  in  110%  and  were  ready  to  roll  with  the  punches,  work  hard  and  step  up  to  the  challenge.  Before  we  went  to  shoot,  I  did  workshops  with  the  actors,  led  by  the  incredible  theatre  director  Neelam  Mansingh,  which  were  based  on  the  Natya  Sastra.  Not  once  on  set  did  an  actor  ask  me  what  their  motivation  in  a  scene  was  because  they  already  understood  their  character  with  a  sense  of  depth  and  complexity.  Everyone  in  their  own  way  exceeded  my  expectations.  And  the  young  actors  too  were  outstanding.  Darsheel,  Purav  and  the  simply  delightful  Anamika.

Have  the  actors  all  lived  up  to  your  expecations  specially  the  celluloid  Salim?  Is  the  young  actor  what  you  expected  him  to  be? I  had  a  huge  list  of  expectations  for  Satya  Bhabha,  the  actor  we  cast  as  Saleem  Sinai. He’s such  an  iconic  and  beloved  literary  character.  It  is  a  performance  that  simultaneously  requires  innocence,  optimism,  sadness,  hope,  imagination  and  naiveté.  Even  though  Saleem  is  an  idealist  by  nature,  there  is  a  certain  degree  of  humble  strength  and  presence  that  is  required,  and  Satya  brought  both.  Satya  was  extremely   hard -working  and  was  so  involved  in  the  role.  He  is  a  thoughtful,  cerebral  actor.  When  he  taps  into  his  emotional  core  though… wow!He  is  quite  something.  Darsheel  Safary,  who  plays  the  young  Saleem,  was  in  Satya’s  words,”  a  tough  act  to  follow”! Darsheel  is  a  natural  but  also  very  disciplined  for  one  so  young.

About Author

Subhash K Jha

Learn More →

Leave a Reply